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Publié le 16/09/2020 à 11h33 par Grégory
Revue du film Casino (1995) de Martin Scorsese

"Si la mafia n'existait pas, il faudrait l'inventer."

Il en va de même pour Las Vegas. Il y a un besoin universel de croire en une organisation qui existe en dehors des règles et qui peut faire avancer les choses.

Il y a un besoin connexe d'un endroit où les règles sont suspendues, où il n'y a ni jour ni nuit, où tout a un prix, où si vous avez de la chance, vous rentrez chez vous millionnaire. Bien sûr, les gens qui vont à Vegas ou qui aujourd’hui jouent sur des casinos en ligne comme celui-ci, perdent de l'argent, et ceux qui traitent avec la mafia le regrettent. Mais c'est d'espoir qu'il s'agit. Ni la mafia ni Vegas ne pourraient exister si la plupart des gens n'étaient pas optimistes.

Le film fascinant de Martin Scorsese, "Casino", en sait long sur les relations de la mafia avec Las Vegas. Il est basé sur un livre de Nicholas Pileggi, qui a eu un accès complet à un homme qui dirigeait autrefois quatre casinos pour la mafia, et dont l'histoire vraie inspire l'intrigue du film.

Comme "Le Parrain", il nous donne l'impression d'être des espions dans un endroit secret.

Le film s'ouvre sur un attentat à la voiture piégée et la figure de Sam "Ace" Rothstein flotte dans les airs. Le film explique comment une telle chose lui est arrivée. La première heure se déroule comme un documentaire ; il y a une narration, par Rothstein (Robert De Niro) et d'autres, qui explique comment la foule a écrémé des millions de personnes dans les casinos.

C'est un processus intéressant. En supposant que vous puissiez voler 25 % de la recette des machines à sous, que feriez-vous avec des tonnes de pièces ? Comment les convertir en billets qui pourraient être mis dans la valise hebdomadaire pour être livrés à la mafia de Kansas City ? "Casino" le sait. Il sait aussi comment se procurer les autres jeux, la restauration et les boutiques de cadeaux. Et il sait que les casinos n'aiment pas être volés.

Il y a un incident où un homme triche au black-jack et où deux agents de sécurité s'approchent de lui et le frappent avec un pistolet paralysant.

Il s'effondre, les agents de sécurité demandent une assistance médicale, et l'emmènent dans une petite pièce où ils lui tapent sur les doigts avec un maillet et où il reconnaît qu'il a commis une très grave erreur.

Rothstein, un génie des chiffres qui joue au Casino

Rothstein, inspiré du personnage réel de Frank (Lefty) Rosenthal, commence sa vie comme parieur sportif à Chicago, attire l'attention de la foule grâce à son génie des chiffres et est affecté à la gestion des casinos parce qu'il ressemble à un homme d'affaires efficace qui encouragera la poule aux oeufs d'or de Vegas à continuer de pondre. C'est un homme qui déteste les ennuis inutiles. Un jour, cependant, les ennuis le trouvent, en la personne de Ginger McKenna (Sharon Stone), une call girl hors de prix.

Scorsese le montre en train de voir Ginger sur un moniteur de sécurité de la télévision et de tomber si instantanément amoureux que l'image devient un arrêt sur image.

Ace l'inonde de cadeaux, qu'elle est heureuse d'avoir, mais quand il veut l'épouser, elle s'y oppose ; elle est avec un proxénète nommé Lester Diamond (James Woods) depuis qu'elle est enfant, et elle ne veut pas abandonner sa profession. Rothstein lui fera une offre qu'elle ne pourra pas refuser : des voitures, des diamants, des fourrures, une maison avec une piscine et la clé de son coffre-fort. Elle l'épouse. C'est la première erreur d'Ace.

Une autre erreur a été de rencontrer Nicky Santoro (Joe Pesci) quand ils étaient tous deux enfants à Chicago. Nicky est un voleur et un tueur, qui vient à Vegas, forme une équipe et se lance. Après avoir serré la tête d'un gars dans un étau, la rumeur dit qu'il est l'homme de main de la mafia. Ce n'est pas vrai, mais les gens le croient, et bientôt le nom de Nicky est lié à son vieux copain Ace dans tous les journaux.

Casino, une énième oeuvre d’art signée Scorsese

Scorsese raconte son histoire avec l'énergie et le rythme qui font sa réputation, et avec une foule de petits détails qui semblent parfaits. Non seulement les détails des décors kitsch des années 1970, mais aussi des petits moments comme lorsque Ace ordonne aux cuisiniers du casino de mettre "exactement la même quantité de myrtilles dans chaque muffin". Ou lorsque des fédéraux en vol tournent autour d'un terrain de golf tout en espionnant les cagoules, et que leur avion tombe en panne d'essence et qu'ils doivent faire un atterrissage d'urgence sur le green.

Et quand des preuves cruciales sont obtenues parce qu'une cagoule de bas niveau a tenu un registre de ses dépenses. Et quand Ace anime une émission hebdomadaire à la télévision locale - et révèle un talent pour le jonglage.

Pendant ce temps, Ginger se met à boire, et Ace s'inquiète pour leur enfant, et ils commencent à se disputer en public. Elle se tourne vers Nicky pour obtenir des conseils qui deviennent vite une consolation, et quand Ace découvre qu'elle pourrait faire l'imbécile, il prononce une phrase qui, à sa façon, est parfaite : "J'espère juste que ce n'est pas quelqu'un que je pense que ça pourrait être". "C'était", nous dit un narrateur, "la dernière fois que les hommes de la rue ont eu une telle opportunité." La foule n'avait qu'à s'occuper des affaires. Mais quand Ace a rencontré Ginger et quand Nicky est arrivé en ville, les pièces étaient en place pour que la mafia devienne le plus grand perdant de l'histoire de Vegas. "Nous avons bien merdé", dit Nicky, qui n'utilise pas exactement ces mots. Scorsese a la sensation, l'ambiance, presque l'odeur de la ville à sa juste valeur ; De Niro et Pesci habitent leurs rôles avec une assurance inconsciente, la call girl de Stone est sa meilleure performance, et la distribution de soutien comprend des gens comme Don Rickles, dont la présence même évoque une époque (son travail consiste à se tenir impassiblement aux côtés du patron et à avoir l'air très triste de ce qui pourrait arriver à celui à qui le patron parle).

Las Vegas l'implacable

Contrairement à ses autres films sur la mafia ("Mean Streets" et "GoodFellas"), le "Casino" de Scorsese s'intéresse autant à l'histoire qu'à l'intrigue et aux personnages. La ville de Las Vegas est son sujet, et il montre comment elle a permis à des gens comme Ace, Ginger et Nicky de s'épanouir, puis de les recracher, car la machine de Vegas est trop rentable et trop puissante pour permettre à quiconque de ralentir son fonctionnement. Lorsque la mafia, utilisant des fonds du syndicat des Teamsters, a été éjectée à la fin des années 70, les années 80 ont vu apparaître une nouvelle source de financement : les junk bonds. Les types qui les ont émises pourraient être l'inspiration de "Casino II". "Les grandes entreprises ont pris le dessus", observe le narrateur, presque tristement. "Aujourd'hui, ça marche comme Disneyland." Ce qui nous ramène à notre premier aperçu. Dans un sens, les gens ont besoin de croire qu'une ville comme Vegas est dirigée par des gars comme Ace et Nicky.

Dans un endroit qui enfreint les règles, peut-être que vous pouvez en enfreindre certaines aussi. Pour ceux qui ont la mentalité de joueur, il est en fait moins rassurant de savoir que des sociétés géantes, financées par des obligations et dirigées par des comptables, font fonctionner la machine de Vegas. Ils connaissent toutes les chances, et la maison gagne toujours. Avec Ace aux commandes, qui sait ce qui pourrait arriver ?

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